PLANTS DE KIWIS

KIWIS BIOLOGIQUES

Prix unitaire HT selon la quantité

Exemple : Pour l’achat de 100 plants de kiwis Issai biologiques, le prix sera de 2,24€ HT par plant. Soit un total de 224,00€ HT.

Introduction au Kiwi

Les notions de base à propos du kiwi

L’arbre à kiwi est une plante grimpante qui vit en s’entourant sur les arbres environnants, les utilisant comme tuteurs. Il a donc besoin d’une structure de soutien pour sa culture commerciale. Toutes les espèces cultivées sont à feuilles caduques et peuvent vivre plus de 50 ans.
L’arbre à kiwi produit un fruit, le kiwi, qui est désormais mondialement commercialisé.

De quoi est composé l’arbre à Kiwi ?

  • Racines : Elles sont épaisses et roses lorsqu’elles proviennent de graines, et fines et brunes foncées lorsque leur origine est clonale. Elles sont très exigeantes en oxygène, c’est pourquoi leur développement est favorisé par des sols à faible teneur en argile. Lorsque les conditions du sol sont adéquates, les racines peuvent atteindre plus de 2 m de profondeur et avoir un développement latéral de 4-5 m, bien que la concentration la plus élevée se situe dans les 80 premiers cm du sol. Le système racinaire tend à coloniser lentement mais efficacement le sol disponible, avec une utilisation intense de l’eau et des ressources nutritives disponibles dans le volume limité du sol exploré.
  • Tiges : Quand elles sont jeunes, elles sont très poilues et ont tendance à être rougeâtres, passant à la couleur brune en hiver. La majorité des lianes ont des vrilles, des extensions aériennes, des épines, etc. pour pouvoir grimper et s’attacher à d’autres structures ou plantes.

Dans des conditions très favorables, elles peuvent croître jusqu’à 3 cm par jour et atteindre une croissance annuelle de plus de 3 m.

Les pousses peuvent être de deux types. D’une part, certaines pousses « déterminées », qui cessent de pousser à partir de la quatrième ou sixième feuille, et d’autre part, les « pousses indéterminées », qui continuent de croître jusqu’à s’affaiblir et s’enrouler sur elles-mêmes. Dans ces dernières, qui prennent généralement la forme d’une arche, elles se cassent facilement à la base, principalement à cause du vent, et surtout pendant les 3 premiers mois de croissance où elles ne sont pas encore suffisamment lignifiées.

A l’état adulte, le tronc peut atteindre un diamètre de 20-30 cm, présentant une écorce brune foncée qui se fend facilement à l’extérieur.

Un polysaccharide mucilagineux peut être extrait des pousses et utilisé comme colle pour le papier ou d’autres matériaux.

  • Feuilles : Les feuilles de l’arbre à kiwis possèdent des feuilles caduques, en forme de cœur, à grande lame, dentelées et bord scié. De couleur vert foncé ; la face inférieure est plus pâle, couverte de poils très courts. Les feuilles des pousses indéterminées ont tendance à être plus cordées que rondes et plus pubescentes, comparativement aux feuilles des pousses de croissance déterminées. Le pétiole est généralement long, plus ou moins pubère. Le nombre de feuilles augmente rapidement dans les 60 jours suivant le bourgeonnement, avec seulement une légère augmentation plus tard. La surface foliaire moyenne est généralement plus petite dans la zone fruitière que dans la zone de renouvellement. Ces caractères peuvent varier légèrement selon les variétés d’arbre à kiwis.

Elles se détachent facilement pendant la végétation en cas d’événements indésirables et tombent rapidement au sol après les premières gelées.

Son utilisation, après macération, est parfois décrite comme un insecticide.

  • Bourgeons : Ils peuvent être de trois types : mixte, boisé et adventice. Des bourgeons mixtes naissent des bourgeons qui portent les boutons floraux, tandis que les bourgeons en bois ne produisent que des bourgeons non fructifères. Les pousses adventices évoluent lorsque les pousses de fruits ou de bois sont éliminées, soit par taille, soit par gel printanier, auquel cas les nouvelles pousses portent des bourgeons mixtes qui peuvent produire des pousses de kiwis l’année suivante.
  • Fleurs : Les boutons floraux naissent dans les aisselles des premières feuilles des pousses.  Les fleurs sont regroupées en inflorescences, généralement de trois fleurs, les fleurs latérales pouvant avorter chez certains cultivars. Bien que morphologiquement les fleurs soient hermaphrodites, puisqu’elles ont les deux sexes, physiologiquement elles sont unisexes. Ainsi, les étamines des fleurs des clones femelles produisent du pollen stérile, et l’ensemble du gynécée, ou système reproducteur féminin, est rudimentaire chez les pieds mâles. Par conséquent, l’actinidia est une espèce dioïque qui a besoin de mettre à côté des plantes femelles un nombre suffisant de plantes mâles pour assurer la fertilisation.

Dans le cas des espèces A. arguta et A. kolomikta, certaines sélections se comportent comme autofertiles qui, en plus de produire des kiwis, peuvent également servir de pollinisateurs d’autres variétés.

La différenciation visible des fleurs commence au printemps et se développe jusqu’à la fin mai ou début juin, quand la pleine floraison est atteinte.

Les fleurs d’A. deliciosa et d’A. chinensis sont grandes, 4-7 cm de diamètre, avec 5-7 pétales blanches et 3-7 sépales bruns. Dans le cas d’A. arguta et d’A. kolomikta, leur morphologie est très similaire, mais leur taille est beaucoup plus petite, généralement la moitié.

Dans certains cas, les huiles essentielles utilisées dans l’industrie cosmétique et parfumerie sont également extraites des fleurs.

  • Fruits : Dans les actinidies, chaque fleur est transformée en un fruit dont la croissance est un développement continu de l’ovaire des fleurs femelles tout au long de la période de croissance, mais il existe des différences importantes entre elles selon les trois espèces principales auxquelles nous faisons référence :

Quelles sont les principales espèces du kiwi ?

  • Le kiwi vert. Ce sont des baies ovoïdes à l’épiderme plus ou moins brun clair selon les variétés et les tons verts, avec une pilosité abondante et un aspect peu attrayant. La pulpe, qui se détache facilement de la peau à maturité, est vert émeraude avec de nombreuses petites graines et enveloppe un fuseau central blanc crème. La taille du kiwi est conditionnée par le nombre de graines, entre 800 et 1 100 graines sont nécessaires par fruit pour atteindre un poids moyen de 70 g et 100 g, respectivement. La taille commerciale moyenne se situe entre 80 et 120 g. Le goût est acide, atteignant 14-16 ºBrix au moment de la consommation. Ils ont la capacité de réfrigération la plus élevée de tous les kiwis.
  • Le kiwi jaune. Ce sont des baies dont la forme, la taille et l’apparence sont très semblables à celles qui précèdent. Les différences les plus notables à première vue sont l’absence de pilosité sur la peau et, dans certaines variétés, une protubérance prononcée à l’extrémité florale. La pulpe est jaune vif et a un goût plus doux que le vert, car elle peut atteindre 18-20 ºBrix au moment optimal de consommation, ce qui la rend très demandée sur le marché asiatique. Les kiwis jaunes possèdent aussi une teneur plus élevée en antioxydants et vitamines B2 et C. Néanmoins, la plupart des variétés de ce type se conservent moins longtemps que les variétés vertes.
  • Kiwaï ou mini kiwi. Les fruits de ces espèces (Actinidia arguta), familièrement connus sous ces termes, sont de petites baies, rarement supérieures à 25 g par fruit, de forme ovale ou cylindrique, de 20 à 40 mm de long et de 20 à 25 mm de diamètre en plus. La peau est lisse, très fine et douce, sans poil et parfaitement comestible, verte, avec des tons rougeâtres dans certaines variétés ou totalement rouge dans une nouvelle variété. La pulpe est d’un vert vif, juteuse, avec une saveur délicate, semblable au kiwi vert, mais beaucoup plus sucrée. Le Kiwaï a une teneur élevée en vitamine C et une teneur très importante en sucre, calcium et phosphore. Le fruit entier est utilisé aussi bien pour la consommation fraîche que pour la consommation en conserve. D’autre part, son principal défaut est la courte période de conservation, de 2 à 3 mois tout au plus.

Mini kiwis (kiwaï) d’A. arguta, plus petits par rapport aux kiwis classiques, et sans poil !

Quelles sont les principales espèces cultivées ?

Bien que plus de 60 espèces existent dans le genre Actinidia, seules les 4 qui sont détaillées ci-dessous sont considérées par l’utilisation commerciale de leurs fruits :

  • Actinidia deliciosa (Chev.) Liang et Ferguson (kiwi vert), est l’espèce la plus cultivée au monde. Elle produit des kiwis à peau brune, au poil abondant et, comme son nom l’indique, des fruits à pulpe vert vif et à saveur acide.
    Elle a des propriétés nutritionnelles exceptionnelles, avec une très haute teneur en minéraux et vitamines, étant l’un des fruits avec la plus haute teneur en vitamine C. Bien qu’il existe de nombreux cultivars de cette espèce, tous dioïques, le plus important de tous pour la production commerciale, comme nous le verrons plus loin, est Hayward.

  • Actinidia chinensis Planch (kiwi jaune), est la deuxième espèce d’actinides en importance en termes de superficie cultivée, bien qu’elle ait connu un fort déclin en raison de sa forte sensibilité à la bactériose en général et, en particulier, au chancre bactérien, également appelé Psa, qui est causé par Pseudomonas syringae pv. actinidiae. Actuellement, la culture de cette espèce commence à se rétablir grâce à l’apparition de nouvelles variétés, moins sensibles au Psa, et aussi à une meilleure prévention par des stratégies de lutte en cours de culture.
    Les kiwis des cultivars de cette espèce se caractérisent par une peau brune claire à verte jaunâtre, dans certains cas sans poils. La pulpe est jaune vif, avec moins d’acidité et une plus grande douceur que le kiwi vert, et peut atteindre 18-20 ºBrix au moment de la consommation, ce qui les rend plus attrayants pour certains marchés, comme l’asiatique, qui aime les saveurs plus sucrées. Toutes les variétés de cette espèce sont dioïques, avec des pieds mâles et femelles.

  • Actinidia arguta (Sieb. & Zucc.) Planch. ex Miq. et Actinidia kolomikta (Rupr. et Maxim.) Maxim. Beaucoup moins connu et répandu au niveau de la production commerciale, bien que sa présence commence à être habituelle dans les rayons des chaînes de distribution. Les kiwis de ces espèces sont connus dans le monde entier sous les noms de « baby kiwi », « mini kiwi » ou « kiwi berry ». Au niveau national, ils sont également connus sous le nom de « kiwaï ».
    Ces espèces sont très résistantes au froid hivernal, car elles sont originaires d’Asie de l’Est, dans le cas d’A. arguta, à laquelle appartiennent la plupart des variétés commerciales, et dans la zone arctique d’A. kolomikta, également connue sous le nom de « beauté de l’Arctique ».
    Ses fruits sont de petites baies, rarement supérieures à 25 g, de forme ovale ou cylindrique, de 20 à 40 mm de long et de 20 à 25 mm de diamètre en plus. La peau est lisse, fine et douce, verte et rougeâtre dans certaines variétés, sans poils et comestible. La pulpe est d’un vert vif, avec un goût similaire au kiwi vert, mais plus sucré. Les kiwaïs ont une teneur plus élevée en vitamines, minéraux et antioxydants que le reste des kiwis. Elles sont très faciles à consommer, idéales pour le type snack, car on peut les consommer avec la peau sans guère percevoir les graines (cet avantage pourrait être un atout marketing redoutable, pourtant peu employé).
    Ils sont récoltés entre les mois d’août et d’octobre et la plupart des variétés cultivées ont une courte période de conservation d’environ 2 ou 3 mois.
    Bien que la plupart des pieds mâles de chacune des deux espèces mentionnées puissent agir comme pollinisateurs interspécifiques, il est préférable que chacun d’eux ait des pollinisateurs de la même espèce. Il y a aussi une sélection autofertile qui, tout en produisant des kiwis, peut aussi agir comme pollinisateur d’autres variétés, dans certains cas.
    Actinidia kolomikta est également une espèce intéressante d’un point de vue ornemental.

Quel sont les cultivars que nous vendons ?

Les plus importantes sélections de kiwis commercialisées ont été développées à partir des espèces A. deliciosa et A. chinensis. Les sélections existantes ont été obtenues à partir des espèces Actinidia deliciosa (Chev.) Liang et Ferguson, et bien qu’elles soient nombreuses, la plus importante de toutes pour la production commerciale est Hayward.
Actuellement, nous vendons :

  • Hayward (kiwi vert classique) : Elle a été sélectionnée à la fin des années 1920, et est toujours de loin la variété la plus cultivée dans le monde aujourd’hui. La plante est modérément vigoureuse et très productive. Les fleurs sont généralement solitaires, une par pédoncule, grandes, de 5-7 cm de diamètre et très belles, avec des pétales blanches. Le kiwi est gros, avec un poids moyen de plus de 100 g, de forme ellipsoïdale, et a une densité élevée, ce qui en fait l’un des meilleurs dans le rapport volume/poids de toutes les espèces d’actinidies cultivées. La peau est brune, avec un fond plus ou moins vert, et est couverte de poils fins et clairsemés. La pulpe est très juteuse à maturité et très savoureuse, vert vif, virant au jaunâtre à maturité de consommation. C’est aussi la meilleure en termes de durée de conservation, jusqu’à plus de 6 mois en atmosphère contrôlée. Il est récolté dans la première quinzaine de novembre. Récemment sont apparus des clones dérivés de Hayward, qui dans certains cas peuvent améliorer certaines qualités de celle-ci.

Kiwis du cultivar Hayward, la variété de kiwi la plus populaire du monde

  • Tomuri : L’espèce mâle nécessaire à la pollinisation d’Hayward (voir la section pollinisation pour de plus amples informations).

  • Issaï (A. arguta) : cultivar d’origine japonaise qui produit des « mini kiwis » (kiwaï). Il est autofertile bien que, comme dans les cas précédents, l’aide d’un pollinisateur pour augmenter la production soit importante dans les fermes commerciales. Le fruit est cylindrique, d’environ 4 cm de long et 2,5 cm de diamètre, avec un poids moyen de 6-8 g. Il est récolté dans la première quinzaine d’octobre.

Quelles sont les zones de production du kiwi à travers la planète ?

Les zones les plus propices à la production de kiwis dans le monde sont situées entre le 30º et 50º parallèles, au nord et au sud, où deux zones de production sont clairement différenciées, l’hémisphère sud et le nord.

Dans l’hémisphère sud, outre la Nouvelle-Zélande, il est également cultivé dans des pays d’Amérique du Sud comme le Chili, l’Argentine, l’Uruguay et le Brésil. L’introduction de cette culture en Afrique du Sud et en Australie est relativement récente.
La grande majorité de la production de tous les pays de l’hémisphère Nord est destinée à l’exportation vers l’hémisphère Nord, où se trouve le principal marché pour ce fruit, afin de l’approvisionner entre juin et décembre.

Dans l’hémisphère nord, en plus de certains pays européens, on trouve également d’importants producteurs en Californie, en Amérique du Nord et, en Asie, en Corée du Sud, au Japon et en Chine.

Aux États-Unis, la récolte a repris avec succès en 1965-68, la Californie étant le principal État producteur. À partir de 1990, la production de kiwis a commencé à décliner. Actuellement, la Californie produit 98 % du kiwi cultivé aux États-Unis.

En Chine, à la fin des années 1970, le gouvernement chinois a lancé un programme national d’amélioration génétique qui a abouti à la sélection de plus de 1400 génotypes supérieurs provenant de variétés sauvages et à la réalisation d’essais agronomiques. Plus de 50 nouveaux cultivars ont été obtenus, ainsi qu’un grand nombre de sélections. Grâce à ce programme, la Chine a créé une situation unique pour son industrie du kiwi, avec une gamme de variétés différentes du reste du monde.

En Europe, la France et l’Italie ont été les premiers pays européens à commencer à cultiver cette espèce en 1967 et 1971 respectivement. Actuellement, la production est dominée par l’Italie, suivie en importance par la Grèce, la France, la Turquie, l’Espagne et le Portugal. Le kiwi est donc un fruit qui peut parfaitement pousser en France ! Plus de 60% de la production se situe dans le Sud-Ouest de la France et le kiwi est la 7ème espèce de fruit la plus produite en France.

Quelle est la composition chimique et nutritionnelle du kiwi ?

Son composant principal est l’eau, qui représente un pourcentage supérieur à 80 % de son poids. D’autre part, 87 % de la valeur énergétique de ce fruit est due à sa teneur en glucides, contre 7 % et 6 % pour les graisses et les protéines, respectivement.

Il est reconnu pour sa haute teneur en vitamines, mettant en évidence la vitamine C, qui en contient plus de deux fois plus que l’orange, dépassée seulement par le goyave et le cassis, et la vitamine E, toutes deux à propriétés antioxydantes. C’est aussi une source importante de vitamines B, principalement de l’acide folique (vitamine B9).

Il contient des acides gras polyinsaturés de type oméga-3 et oméga-6 et ne fournit pas de cholestérol.

De même, le kiwi a une teneur élevée en minéraux tels que le potassium, le phosphore, le magnésium, le calcium et des quantités importantes de fibres, à la fois solubles et insolubles. La teneur en lutéine de ce fruit est également très importante.

Le kiwi jaune se distingue, principalement, pour présenter des valeurs plus élevées dans la teneur en sucres, en vitamine C et en capacité antioxydante

Quels sont les bienfaits du kiwi, ces vertus et ces divers effets sur l’organisme ?

Le kiwi est l’un des aliments les plus recommandés pour ses bienfaits nutritionnels. Il a été démontré que, parmi les 27 fruits les plus populaires dans le monde, le kiwi se distingue par les quantités recommandées de 9 composants nutritionnels essentiels dans l’alimentation humaine : protéines, vitamine A, thiamine, riboflavine, niacine, folate, vitamine C, fer et calcium. Le kiwi est donc le fruit le plus complet sur le plan nutritionnel.

L’une des propriétés les plus appréciées est sa haute teneur en fibres. Il a été démontré qu’une alimentation riche en fibres peut réduire le taux de cholestérol tout en améliorant le transit intestinal, ce qui aide à prévenir d’éventuelles tumeurs du colon. Consommé à jeun, c’est l’un des meilleurs laxatifs naturels disponibles.

Sa haute teneur en vitamine E et l’acide folique, renforce le système immunitaire, aidant à réduire les symptômes des maladies infectieuses comme la grippe, le rhume, etc. Sa consommation est conseillée pendant la grossesse, pour aider à prévenir les malformations fœtales, en raison de sa teneur élevée en acide folique.

Sa teneur en vitamine E et en acides gras oméga-3 et oméga-6 améliore la circulation sanguine car ils ont des propriétés fluidifiantes du sang.

Son pourcentage élevé en eau, associé à une valeur énergétique modérée, un taux élevé de potassium et une faible teneur en sodium, font du kiwi un fruit fortement recommandé dans l’alimentation. De plus, le rapport sodium/potassium favorable est bénéfique pour contrôler la tension artérielle.

Le kiwi est également une source importante d’antioxydants. En plus des vitamines C et E, il contient de la lutéine, un caroténoïde que nous ne produisons pas et qui agit comme antioxydant contre les radicaux libres impliqués dans le vieillissement et la dégénérescence des cellules de notre corps. La lutéine et la zéaxanthine, pigments déjà présents dans la macula pour protéger la rétine humaine des rayons ultraviolets du soleil, sont liées à la réduction de la dégénérescence de la macula oculaire, à la prévention de différents types de cancer et de maladies cardiaques. Pour toutes ces raisons, le kiwi est appelé le fruit de la santé.

L’actinidine, enzyme protéolytique présente dans le kiwi, favorise la digestion en aidant à la dégradation des protéines. Il est également vrai que ce fruit peut être potentiellement allergène, car cette enzyme est toxique pour certaines personnes qui, en l’ingérant, peuvent présenter des symptômes tels que des vomissements, des problèmes de déglutition dus à une inflammation de la gorge ou de l’urticaire, donc il faut éviter ou limiter sa consommation. Il a été prouvé que les personnes allergiques au latex peuvent également être allergiques au kiwi ou à ses dérivés.

Quelles peuvent être les différentes utilisations du kiwi ?

En raison de ses multiples propriétés bénéfiques pour la santé, la consommation du kiwi a considérablement augmenté ces dernières années, principalement frais, soit en dessert après les repas, soit au petit déjeuner, et surtout à jeun pour profiter de ses propriétés de laxatif naturel.

Quand il s’agit de bébé kiwi (kiwaï), le kiwi peut être consommé entier, avec sa peau. Cette façon de manger ces petits fruits les rend idéaux à la consommation par les enfants à l’apéritif ou en collation.

Le kiwi a un fort potentiel dans l’industrie alimentaire, dans la production de confitures, glaces, jus, smoothies, etc. mais aussi en liqueurs, certaines sans alcool.

Une autre de ses utilisations est dans la cuisine. En plus d’être un ingrédient dans les entrées, les plats principaux ou les desserts, il peut être utilisé pour assouplir la viande, la macérer avec de la pulpe ou des tranches de kiwi, car il décompose les protéines grâce à l’enzyme actinidine. Il est également utilisé dans la préparation de sauces, ou dans les garnitures pour accompagner les plats de viande ou de poisson, par exemple. Mais cette utilisation culinaire reste marginale.

Exigences climatiques pour la culture du kiwi

Quel climat adéquat à la culture de l’arbre à kiwi ?

Les facteurs climatiques pour le bon développement et la bonne production du kiwi, qui dans certains cas peuvent être érigés en facteurs limitants pour sa culture, sont la température, le vent, l’humidité, les précipitations et l’ensoleillement. Les conditions climatiques les plus appropriées sont des hivers courts avec des températures modérément basses qui permettent d’atteindre les heures froides nécessaires (h/f) pour la bonne production de la majorité des variétés commerciales, des printemps sans risque de gelées et des étés peu chauds, avec des pluies fréquentes pour maintenir une humidité relative élevée. On entend par h/f le nombre d’heures accumulées en dessous de 7 ºC pendant le repos hivernal.

L’importance de la température est principalement due à la possibilité de gelées printanières tardives, car ces espèces ont un bourgeonnement assez précoce. Des températures de -1ºC pendant plusieurs heures peuvent être suffisantes pour endommager les premiers bourgeons, qui sont les seuls porteurs de bourgeons floraux, perdant ainsi la production de l’année.

Dégâts foliaires dans les premières pousses du kiwi à cause du gel

De même, dans les zones où les étés sont courts, les gelées précoces en automne avant la récolte des kiwis peuvent poser des problèmes car des températures maintenues à -1 º C peuvent les endommager gravement.

D’autre part, dans les régions où les étés sont longs et les températures élevées, il peut être essentiel d’utiliser des filets d’ombrage pour les abaisser et augmenter l’humidité relative.

D’autre part, pendant le repos hivernal il peut résister à des températures extrêmes allant jusqu’à -20 º C. Cependant, des températures inférieures à -10 ºC un mois avant le bourgeonnement, vers février, lorsque le mouvement de la sève commence, peuvent endommager les troncs entraînant la mort de toute la partie aérienne de la plante, mais pas celle du système racinaire. Toutefois, les températures minimales les plus appropriées en hiver ne devraient pas descendre en dessous de -10 ºC.

Le zéro végétatif est compris entre 7 et 8 ºC, et les besoins en h/f en repos hivernal sont estimés entre 600 et 800 h/f par an, pouvant être suffisants avec la moitié de ceux-ci dans le cas des variétés de Actinidia chinensis, de fruits jaunes. L’incapacité à répondre de manière satisfaisante à ces besoins en h/f influence négativement le pourcentage de bourgeons portant des bourgeons fruitiers.

Le vent peut causer des dommages mécaniques et physiologiques aux plantes, comme des bris de feuilles, de pousses et de fleurs, ou des irritations des fruits, ainsi que des déséquilibres en eau dus à une transpiration excessive. Mais, surtout, les dégâts les plus importants proviennent des bourgeons en croissance active au printemps, encore peu lignifiés dans leur base, raison pour laquelle ils se cassent avec beaucoup de facilité. Cet agent climatique interfère également avec le travail de pollinisation des abeilles. Lorsqu’il s’agit de plantations près de la côte, les brûlures de sel peuvent être causées par des vents salés. Pour cette raison, il est conseillé de placer les cultures dans des endroits à abri naturel ou, si cela n’est pas possible, d’installer des brise-vent (voir la section brise-vent).

L’humidité relative optimale pour la culture des kiwis se situe entre 70-80%. Des valeurs inférieures à 60% peuvent entraîner une perte excessive d’eau par transpiration, ce qui se traduit par un arrêt de la croissance végétative des pousses et du développement du kiwi. Il est recommandé de placer une irrigation par micro-aspersion sur la culture dans les zones où il y a ces conditions de faible humidité relative ambiante.

Les précipitations annuelles moyennes devraient se situer entre 1 300 et 1 500 mm, réparties uniformément tout au long de l’année. Cependant, comme ce n’est généralement pas le cas et qu’en outre, il y a des périodes où les besoins en eau sont plus importants, comme celle qui va de la nouaison à la fin de l’été, il est essentiel de couvrir ces carences par l’irrigation.

Enfin, un autre facteur non moins important est l’ensoleillement, car la lumière est directement liée à la qualité finale du kiwi, influençant positivement la teneur en solides solubles, la matière sèche, la fermeté et même la couleur de la chair. Pour le kiwi, 2 200 à 2 300 heures d’ensoleillement par an sont jugées nécessaires, des chiffres qui, en France, sont parfois difficiles à atteindre dans certaines régions. Pour cette raison, il est très important de choisir le bon système de formation des plantes et la technique de taille de manière à profiter au maximum de l’ensoleillement dans toutes les parties de la plante.

Exigences du sol pour la culture du kiwi

Quel type de sol/terrain pour le kiwi ?

Il est très important de choisir des sols très profonds avec une bonne capacité de drainage, ainsi qu’une terre riche en matière organique. La production est étroitement liée au développement qui peut atteindre le système racinaire. Des sols et sous-sols de texture limoneuse ou sablonneuse doivent être privilégiés, dans lesquels les racines peuvent facilement explorer des profondeurs supérieures à 1 m et avec un effort minimal.

Le kiwi est donc peu tolérant aux sols à nappe phréatique et à teneur en argile supérieure à 15 %. À titre indicatif, la texture du sol la plus appropriée pour la culture du kiwi devrait se rapprocher des caractéristiques suivantes : 65, 25 et 10 % de sable, de limon et d’argile, respectivement. Cela n’exclut pas l’utilisation de sols avec d’autres textures, dans lesquels des amendements ou des travaux culturaux appropriés tels que la finition, le drainage, etc. permettent d’obtenir des conditions appropriées pour le développement de la culture.

Sol profond avec terre fine, idéal pour la culture des kiwis

Le pH du sol est d’une importance considérable. L’arbre à kiwi atteint son optimum cultural dans un sol légèrement acide, pH entre 6 et 7. Il souffre de chlorose ferrique dans les sols avec des pourcentages de calcaire actif supérieurs à 5% et des valeurs de pH supérieures à 7,5. Il est également important que les niveaux de conductivité ne dépassent pas 1,2 mS/cm.

La plantation de l’arbre à kiwi

L’établissement d’une plantation commerciale de kiwis doit faire l’objet d’une étude préalable qui reflète à la fois les conditions du sol et le climat de la région où la culture est destinée à être installée. Cela permettra de prévoir et de corriger, dans la mesure du possible, les facteurs défavorables qui peuvent exister afin de développer le projet dans les meilleures conditions possibles. Il déterminera la manière précise d’agir en termes de drainage, de travail du sol, d’amendements, de fertilisation, de collecte d’eau, de système d’irrigation, de système de plantation et de densité, de distribution des plantes femelles et mâles, de commodité ou non de l’installation des brise-vent, de choix des cultivars et pollinisateurs, de structure de support etc., tous aspects fondamentaux pour développer l’activité productive avec la garantie totale de succès.

Quelle préparation du sol effectuée avant la plantation des arbres à kiwi ?

Le sol doit offrir une bonne perméabilité jusqu’à une profondeur minimale de 80-90 cm. Si ce n’est pas le cas, il faut utiliser des billons dans les lignes de plantation, car la densité la plus élevée du système racinaire se trouve dans les 80 premiers cm du sol.

Il est très important de bien préparer le sol avant la plantation. Il faut garder à l’esprit que le kiwi est une espèce à très longue durée de vie et qu’il est peu probable que les erreurs commises à ce stade puissent être résolues a posteriori, compromettant ainsi le potentiel productif de la plantation.

Vous trouverez ci-dessous une description chronologique des différentes tâches à effectuer :

  • Travaux de sous-soleuse. L’objectif est de briser les couches de sol dures et de faciliter le drainage du sol. Elle s’effectuera à une profondeur proche de 1 m, dans le même sens que les lignes.
  • Labourer. L’étape peut être réalisée à l’aide d’une charrue ou d’une herse à disques, ce qui permet d’incorporer les engrais de fond nécessaires en fonction de l’analyse du sol.
  • Travaux de fraisage. Elle est effectuée immédiatement avant la plantation, pour détruire la végétation qui a pu pousser et préparer le sol pour un bon contact avec les racines des plantes.

  • Réalisation de crêtes. Si nécessaire, une crête d’au moins 1 m de large et 0,40 m de haut devrait être construite avec les machines appropriées et de dimensions appropriées, car c’est sur cette surface que le système racinaire sera confiné pendant sa vie productive.

Quand planter les arbres à kiwi ?

Comme tous les arbres fruitiers à feuilles caduques, la plantation peut se faire de la fin de l’automne au printemps. Cependant, les plantations précoces, à la fin de l’automne, sont beaucoup plus recommandées que les plantations tardives du printemps, car dans les premières, le système racinaire sera déjà bien installé dans le sol à l’arrivée de la saison végétative, de sorte qu’une plus grande croissance sera atteinte dans la première année de plantation.

Un autre facteur très important est la qualité du plant, qui peut être cultivé avec des racines nues ou en pot. Indépendamment de l’un ou l’autre, la qualité sanitaire est très importante, garantie par le passeport phytosanitaire correspondant. En outre, il ne faut pas oublier que, lors de la mise en place de l’arbre à kiwi dans le trou de plantation, le système racinaire doit être complètement étendu et avec les racines principales orientées dans le bon sens de croissance, et jamais bouclées ou tordues, comme c’est généralement le cas pour les plantes en pot.

Quelle densité de plantation, quelle distance entre chaque arbre à kiwi ?

Comme dans la plupart des plantations fruitières, la densité de plantation a considérablement augmenté ces dernières années, cherchant des moyens d’optimiser et de récupérer le plus rapidement possible l’investissement initial. Il y a quelques décennies, lorsque cette culture a commencé en France, le cadre de plantation le plus courant était de 5 x 5 m, avec une densité de 400 plantes/ha. Cependant, on trouve aujourd’hui des plantations, avec certains types de variétés, dans des cadres de 1 x 4,5 m, ce qui représente une densité de 2.000 pieds/ha.

Cependant, la plupart des plantations réalisées ces dernières années sont installées dans un cadre de 2-3 m entre les plantes et de 4,5 m entre les rues pour les formations en T, et de 3-4 mètres entre les plantes et entre les lignes, pour le système pergola.

Un brise-vent pour la culture du kiwi ? Naturel ou artificiel ?

Au tout début de la culture du kiwi, aucune plantation commerciale n’était réalisée sans brise-vent, aujourd’hui, ils sont assez remis en question, principalement en raison du coût économique de l’installation et de l’entretien. Par conséquent, dans les zones où ce n’est pas absolument essentiel, il existe une plus grande tendance à atténuer les effets néfastes du vent à l’aide de techniques naturelles comme des haies de cyprès par exemple.

La protection des arbres à kiwi contre les vents est importante dans les zones très exposées ou avec des vents salins, près de la mer.

Les brise-vent devraient agir comme des filtres et non comme des barrières. Une perméabilité de 40-45 % protège la plantation et permet la circulation de l’air.

Il faut garder à l’esprit que le vent commence à produire des dommages lorsqu’il dépasse 30 km/h, et que l’effet du brise-vent est directement proportionnel à sa hauteur et inversement proportionnel à la vitesse du vent. L’espace de protection entre le brise-vent et les kiwis est de 10 à 20 fois sa hauteur, selon que la vitesse du vent est très élevée, supérieure à 80 km/h ; ou moyenne, inférieure à 50 km/h, respectivement. Dans tous les cas, la distance entre les brise-vent ne doit pas dépasser 150 m ; sinon, il y aurait un effet tunnel dans la plantation et les dommages pourraient être plus importants que le bénéfice.

Les brise-vent artificiels sont constitués d’une structure linéaire de poteaux en fer ou en bois, cloués au sol, qui retiennent un filet en plastique plus ou moins poreux, d’une hauteur supérieure à celle de vos arbres à kiwi. Ce type de brise-vent a l’avantage de protéger la culture dès le moment de l’installation, alors qu’avec les barrières naturelles il est nécessaire d’attendre un certain nombre d’années, 5 ou plus, jusqu’à ce qu’elles atteignent la hauteur désirée. Leur point négatif est le coût d’installation et d’entretien, qui est plus élevé que celui des brise-vent naturels.

Pour toutes ces raisons, de nos jours, sauf dans les cas où elles sont indispensables dans les zones particulièrement venteuses ou à proximité de la mer, les plantations sont généralement réalisées sans brise-vent d’aucune sorte.

Coupe-vent artificiel pour la culture du kiwi

L’entretien des pieds de kiwi

Si le choix correct du sol et la bonne exécution du travail de préparation sont d’une importance vitale pour la productivité finale, les différentes tâches culturales qui doivent être effectuées pendant toute la période productive de la plantation, telles que l’entretien des lignes et des rues, l’irrigation, la fertilisation, l’éclaircissage des kiwis, etc. ne sont pas moins importantes.

Pour mieux comprendre l’importance de ces techniques, tant dans leur développement global que dans le calendrier de mise en œuvre de chacune d’entre elles, nous pouvons diviser le cycle annuel de culture en quatre étapes, toutes également essentielles pour obtenir la quantité et la qualité de kiwis que le marché exige aujourd’hui.

Ces étapes peuvent être définies comme suit :

  • Étape 1 : De la taille à la pleine floraison, environ de fin janvier à début juin. Elle commence par une taille correcte, en choisissant le type de branches fructifères le plus approprié, ce qui permet un bon éclairage des bourgeons. A ce stade, on procède également à une taille pour favoriser l’aération des bourgeons floraux et d’éviter d’éventuelles maladies des fleurs.

Il faut garder à l’esprit que ce premier bourgeonnement se fait au détriment des réserves accumulées dans la plante au cours de la saison précédente, d’où l’importance d’effectuer correctement la fertilisation pendant la période de croissance active ou même, si nécessaire, en période post-récolte.

  • Étape 2 : Nouaison et épaississement rapide du fruit. C’est la phase qui s’étend de la chute des pétales aux 8 semaines suivantes, approximativement de mi-juin à mi-août. C’est à cette période que le kiwi se développe le plus, c’est donc le moment où la demande en calcium et en potassium est la plus forte. Elle coïncide également avec des températures plus élevées et une plus grande évapotranspiration, d’où l’importance de l’irrigation à ce stade. Cependant, le kiwi continue à pousser jusqu’à ce qu’il atteigne sa taille finale peu avant la récolte.

D’autre part, une attention particulière doit être accordée au bourgeonnement des branches végétatives, qui a lieu après la floraison, et qui dans la plupart des cas ne sont pas nécessaires, car il s’agit généralement d’extensions des bourgeons précédents ou de bourgeons sur vieux bois, les drageons, qui en plus de consommer énergie, font ombrage et contribuent à réduire la teneur en matière sèche dans le fruit.

  • Étape 3 : Phase d’accumulation de la matière sèche dans le fruit. A partir de 8 semaines après la nouaison, la croissance du kiwi et celle des pousses et des racines ralentissent, ce qui permet aux kiwis de commencer à stocker les glucides, qui sont les principaux composants de la matière sèche, et d’une importance vitale pour la qualité organoleptique du fruit. A ce stade, il est nécessaire de faire attention aux apports excessifs d’azote, car ils peuvent provoquer de nouvelles pousses au détriment de la qualité du kiwi.
  • Étape 4 : Maturation du fruit et lignification des branches. Elle se produit à la fin de l’automne, lorsque les températures nocturnes commencent à baisser et qu’il y a des différences importantes avec les températures diurnes. Dans cette phase, le kiwi ne pousse pratiquement pas mais continue d’augmenter sa teneur en solides solubles de façon progressive jusqu’à atteindre la récolte. C’est aussi à ce stade que commence l’accumulation des glucides dans les bourgeons des fruits de la saison suivante, un aspect très important pour leur qualité.

Quel entretien du sol ?

Lorsque nous parlons d’entretien du sol, nous faisons évidemment référence à l’entretien des lignes et des rues.

Normalement, le kiwi est une espèce cultivée dans les zones humides, de sorte que les mauvaises herbes poussent très abondamment et entrent en compétition directe pour l’eau et les nutriments, et particulièrement avec les jeunes arbres.

Dans les plantations fruitières, il existe différentes façons de lutter contre l’herbe dans les lignes de culture. Le désherbage manuel ou mécanique est déconseillé dans le cas du kiwi, car bien qu’il ait un système racinaire profond, il a aussi un grand nombre de petites racines superficielles dans la ligne de culture, qui seraient détruites par ce travail. Une autre technique inadaptée est le paillage synthétique, principalement en raison du système d’irrigation par micro-aspersion utilisé dans cette culture. Une autre option est de garder à la fois la rue et la ligne avec herbe, mais il faudrait garder l’herbe aussi courte que possible par la tonte périodique, pour éviter la concurrence avec les arbres à kiwis. Ce serait l’une des rares, sinon la seule, option valable dans le cas de l’agriculture biologique.

En culture conventionnelle, la pratique la plus courante pour l’entretien de la ligne est le désherbage chimique au moyen d’herbicides de contact, systémiques ou non, et/ou résiduels. Les plus couramment utilisés sont les systémiques, qui tuent l’herbe racinaire et conservent le sol nu plus longtemps, à condition qu’ils soient utilisés avec précaution afin de ne pas toucher le tronc ou les branches avec le bouillon. Il y a aussi la possibilité de mélanger avec les herbicides systémiques de type résiduel, avec ce que l’on obtient un double effet puisque ceux-ci agissent en formant un film dans le sol empêchant la germination de nouvelles graines dans les 2-3 mois suivant son application.

La façon la plus pratique et la moins coûteuse d’entretenir les rues est d’effectuer des passages de débroussailleuses qui broient l’herbe et même le bois d’élagage, en incorporant dans le sol la matière organique et les nutriments préalablement extraits par ces déchets de matériaux.

Dans tous les cas, outre la concurrence de l’herbe pour l’eau et les nutriments, il faut aussi tenir compte de celle exercée par les fleurs de végétation adventice pendant la floraison, qui détourne les abeilles vers elles au détriment du kiwi, peu attrayant.

Entretien des rues avec faucheuse/débrousailleuse pour la culture du kiwi

L’importance de l’irrigation pour la culture des arbres à kiwi…

La disponibilité continue de l’eau dans le sol est une exigence pour la culture des kiwis. Tout le monde est d’accord sur l’importance de l’irrigation dans la production de kiwis, qui est d’autant plus importante lorsque la qualité du sol et la fréquence des précipitations sont faibles. Ainsi, dans les sols peu profonds ou très sablonneux, l’irrigation est beaucoup plus essentielle qu’en profondeur, avec une bonne capacité de terrain et des pluies fréquentes pendant l’été. Nous avons un exemple clair en Nouvelle-Zélande, berceau de la culture du kiwi, où encore aujourd’hui, une bonne partie des plantations adultes n’ont pas d’irrigation. Ceci est justifié par la fréquence des pluies pendant la période de croissance, associée à des sols volcaniques très profonds, bien drainés et avec une bonne rétention d’eau, où les racines peuvent explorer plusieurs mètres de profondeur dans le sol.

Cependant, pour répondre aux normes de qualité des kiwis exigés aujourd’hui par le marché, il est essentiel, à quelques exceptions près, d’avoir un bon système d’irrigation.

Le kiwi est l’une des espèces fruitières qui souffre le plus facilement du stress hydrique, tant par défaut que par excès, et ces stress ont un impact négatif sur la floraison, la production et la qualité organoleptique et post-récolte du kiwi.

Cette espèce est très sensible au déséquilibre hydrique estival et au stress dû à ses caractéristiques morphologiques et physiologiques spécifiques :

  • le grand développement de la surface foliaire, dont l’évolution au cours du cycle végétatif ainsi que l’exposition des feuilles, perpendiculaire à la radiation, favorisent une perte importante d’eau par transpiration ;
  • la densité racinaire des actinidies qui, dans des conditions d’eau optimales, surpasse celle de nombreux arbres fruitiers ;
  • la croissance spectaculaire du fruit dans les huit semaines suivant la pleine floraison.

Tout cela provoque une extraction très prononcée de l’eau du sol, causée par une perte excessive d’eau par la transpiration. De plus, en raison des conditions climatiques de son habitat d’origine, de l’humidité ambiante élevée tout au long de la période de croissance, c’est une espèce qui n’effectue pas une bonne régulation des stomates présents dans les feuilles, même en étant capable de les maintenir ouvertes la nuit.

Pour toutes ces raisons, et indépendamment du type de sol et de la climatologie, les besoins d’irrigation du kiwi peuvent être différenciés en trois périodes très différentes au cours de son cycle de culture, qui sont décrites ci-dessous :

  • Du bourgeonnement à la floraison : pendant cette période, qui va d’avril à mai environ, les besoins en eau sont minimes, car les températures sont encore basses, la surface foliaire est petite et les réserves en eau dans le sol sont généralement abondantes. Par conséquent, à ce stade, le stress hydrique de la plante peut être produit davantage par excès que par défaut d’eau, et affecterait négativement la floraison et la prise, en raison du refroidissement et de l’asphyxie des racines.
  • Du mûrissement à la fin de l’été : pendant cette période, qui s’étend approximativement de la mi-juin à la fin août, la croissance la plus importante et la plus rapide du kiwi a lieu, et c’est le moment où la plante a le plus besoin en eau. Il atteint sa surface foliaire maximale coïncidant avec les températures les plus élevées tout au long de l’année, ce qui se traduit par une évapotranspiration importante. Pour l’instant, il n’est pas très courant d’avoir trop d’eau, mais il est généralement beaucoup plus fréquent de le faire par défaut, il faut donc garder à l’esprit que la carence en eau entraînerait une diminution significative du calibre du kiwi, et donc aussi de la production finale.
  • De l’automne à la récolte : de septembre à mi-novembre environ. Pendant cette période, les kiwis poussent à un rythme beaucoup plus lent, les températures chutent considérablement et les pluies sont plus fréquentes, de sorte que la perte d’eau par évapotranspiration est moindre. Par conséquent, il est conseillé de réduire la quantité d’eau fournie par l’irrigation, car un excès peut diminuer la teneur en matière sèche des kiwis et, en général, favoriser une mauvaise qualité après récolte. Elle peut également avoir une influence négative sur la qualité des bourgeons des fruits pour la saison suivante.

Quel est le meilleur type d’irrigation pour la culture des kiwis ?

En ce qui concerne le système d’irrigation, le plus conseillé est l’irrigation par micro-aspersion localisée qui, en utilisant des diffuseurs avec un rayon d’action approprié, permet de maintenir toute la ligne de plantation humide dans une bande d’environ 2 m de large. Ainsi, l’eau et les nutriments ajoutés par fertirrigation sont concentrés dans la zone où se trouve le plus grand volume du système racinaire, tout en servant à augmenter l’humidité ambiante et à réduire l’évapotranspiration lors des chaudes journées d’été.

Irrigation par micro-aspersion pour les arbres à kiwi

Quelle quantité d’eau déversée dans mes lignes d’arbres à kiwis ?

Le volume d’eau à déverser dans chaque irrigation et la fréquence de celles-ci, dépendent de plusieurs facteurs comme le type de sol, les températures, le vent, le système de formation, etc. Le type de sol et les températures sont les variables les plus déterminantes. Ainsi, dans les sols très sablonneux, les irrigations doivent être courtes et fréquentes, alors que dans les sols limoneux à bonne rétention, elles peuvent être plus longues et espacées dans le temps. Les températures élevées augmentent l’évapotranspiration, ce qui augmente le besoin d’irrigation.

Dans la plupart des cas, l’agriculteur qui connaît son sol et les conditions climatiques de sa région irrigue habituellement en fonction de sa propre expérience et de sa connaissance des besoins en eau à chaque période de la culture.

Il existe aussi des systèmes plus précis qui nous indiquent quand et combien irriguer, comme les tensiomètres, les lysimètres, les évaporomètre Piche ou les réservoirs d’évaporation comme celui de classe A. Ces deux derniers, bien qu’ils n’aient pas la précision des deux précédents, sont plus simples et plus pratiques à utiliser par l’agriculteur, sur la base de la mesure de l’eau qui s’évapore quotidiennement sur l’exploitation, quantité qui devrait être reconstituée par irrigation, compte tenu des éventuelles précipitations préalables.

Dans tous les cas, et pour calculer les besoins en eau par hectare, il faut tenir compte du fait que la consommation moyenne d’une plantation adulte et en haute saison de demande, tout l’été, peut être supérieure à 500 m3 / ha / mois, selon le type de sol, la climatologie, etc.

Un autre facteur important à considérer est le type d’eau d’irrigation, qui doit être douce, avec une faible teneur en carbonate (<200 ppm), ne dépassant pas 1,5 mS/cm de conductivité lorsqu’elle est mélangée avec un engrais, et maintenir un pH acide (<7).

Fertiliser mes arbres à kiwis ?

La plupart des connaissances actuelles sur les besoins nutritionnels des kiwis sont basées sur des études avec A. deliciosa ‘Hayward’ dans les années 1980 et au début des années 1990. Peu de progrès ont été réalisés depuis lors, de sorte qu’il existe encore relativement peu d’informations à ce sujet pour A. chinensis, A. arguta et A. kolomikta.

Le kiwi est une espèce aux besoins nutritionnels élevés, difficiles à couvrir uniquement sur la base du contenu naturel du sol, ou exclusivement par l’apport d’engrais organiques. Ceux-ci, bien que très adaptés à la culture en augmentant la teneur en matière organique, apportant des micro-éléments essentiels dans le sol et améliorant sa structure, ne couvrent pas les principaux besoins en nutriments pour obtenir une production maximale.

D’autre part, l’arbre à kiwi est sensible à la forte concentration de sels dans le sol, de sorte qu’il est relativement facile de brûler ses racines, d’où l’importance de la fertirrigation, qui permet aux nutriments de se répartir très efficacement, évitant les niveaux élevés de salinité.

Comment tailler les arbres à kiwis ?

Il existe trois types de taille en kiwi : la taille de formation, la taille de production et la taille en vert. Cette dernière n’a souvent pas l’importance qu’elle mérite, bien que la régularité des récoltes, la qualité des kiwis, l’état sanitaire de la plantation et, en bref, la production finale, dépendent dans une large mesure de sa bonne exécution.

Bien que les généralités soient fondamentalement les mêmes pour toutes les plantations de kiwis, il faut garder à l’esprit que la taille doit être basée sur l’observation et l’adaptation aux conditions particulières de chaque cas, selon la zone climatique, le type de formation, le potentiel de production de la variété, l’âge de l’arbre à kiwi, etc.

Le kiwi est une espèce qui ne produit des fruits que dans les pousses de l’année qui, exclusivement, poussent sur des branches cultivées l’année précédente. Par conséquent, la taille est absolument essentielle, à la fois pour promouvoir et réaliser le renouvellement et la sélection continue des branches fruitières, en fonction de leur qualité, et pour réguler la production et obtenir des kiwis de qualité.

Comment opérer la « taille de formation » du pied du kiwi ?

Dans cette section nous allons nous référer à l’élagage de la formation dans le système T-bar, avec 1-2, car il est le plus utilisé dans les zones de culture au niveau national.

Elle n’est faite qu’une seule fois dans la vie de la plantation, pendant les 2-3 premières années. Son but principal est de former le squelette qui constituera le bois permanent de l’arbre. Dans le système T-bar, il est formé d’un tronc droit à 1-2 bras, sur lequel seront insérées les branches fructueuses qui sont renouvelées annuellement.

Ce squelette doit être formé à la fin de la deuxième année de croissance, ou au maximum à la troisième, selon le cadre de plantation, le type de plante utilisé et, bien sûr, la technique de culture.

Au moment de la plantation, quelle que soit la hauteur de la tige de la plante, elle est surélevée là où elle atteint un diamètre minimum d’environ 10 mm. La croissance d’un bourgeon vigoureux est favorisée.

Dans le cas où le bourgeon émis par la tige principale n’atteint pas 10 mm de diamètre, il sera émoussé autant de fois qu’il sera nécessaire pour acquérir le calibre approprié, car il est essentiel que le tronc et les bras principaux soient formés de branches vigoureuses et droites.

Comment opérer la taille de production ?

Elle commence après la formation et, dans certains cas, chevauche le début de l’une avec la fin de l’autre, en commençant la taille de production avant la fin de la formation.

Ceci se fait lorsque l’arbre est complètement en arrêt végétatif, de la fin de la récolte à la fin du mois de janvier. Le kiwi est une espèce de bourgeonnement précoce, en mars, mais un mois plus tôt, le mouvement de la sève de la racine vers la partie aérienne commence. Pour cette raison, les coupes doivent être évitées à partir du mois de février pour éviter les « pleurs » ou les pertes de sève, qui peuvent survenir en très grande quantité, et en plus d’affaiblir la plante, peuvent être une voie d’infection fongique. Cependant, à partir du mois d’avril, lorsque l’arbre à kiwi possède déjà assez de surface foliaire, ces « pleurs » n’ont pas lieu, donc la taille n’est pas problématique en ce sens.

Cette taille implique principalement la sélection des branches de production ou de renouvellement.

Un point très important de la taille hivernale lors du renouvellement du potentiel productif de la plante est la sélection des branches fruitières. Celles-ci doivent être insérées le plus près possible du squelette principal de la plante, afin de tirer le meilleur parti de la longueur productive de chaque branche. Une fois choisi, le reste est taillé, éliminant le vieux bois avec les pousses qui ont déjà produites.
Un autre facteur très important de la production, qui n’est souvent pas pris en compte, est la qualité des bourgeons et des branches des fruits, qui dépendent non seulement de cette taille, mais aussi de la fertilisation et de la taille verte antérieure. Un bon producteur de kiwis ne doit pas se concentrer exclusivement sur la production de fruits, mais doit aussi promouvoir et accorder une attention particulière à l’obtention de bonnes branches fruitières, qui sont la base d’une bonne récolte.

Par conséquent, lors du choix des branches de production à laisser dans la plante, on doit choisir les meilleures, qui sont celles de vigueur moyenne, avec des entre-nœuds courts, de calibre à la base entre 15-20 mm de diamètre, grisâtre, portant au moins 15-20 bourgeons épais et bien ronds.

Les branches très vigoureuses, ou drageons, qui sortent habituellement sur les bourgeons adventices du squelette principal, ont de longs entre-nœuds, ce qui donne quelques bourgeons par branche. En outre, la première moitié n’a que des bourgeons végétatifs, qui ne produisent pas de fruits, et le reste sont des bourgeons de mauvaise qualité, avec un très faible pourcentage de bourgeonnement. Ils se distinguent facilement par leur vigueur et leur croissance érigée, leur couleur rougeâtre et leur poil abondant.

Afin d’ajuster la taille à la production attendue, le nombre de branches par arbre à kiwi et leur longueur peuvent être évalués, bien que ces paramètres varient considérablement en fonction de la densité de la plantation ou du système de formation. Il est donc plus précis de travailler avec le nombre de bourgeons/m2 de la plante. L’optimum est estimé entre 25-30 bourgeons de bonne qualité par m2 de plante femelle, pour obtenir une récolte de 35-40 t/ha, en plantation adulte.


Comment effectuer la « taille en vert » de mes pieds de kiwi ?

Il a une grande importance sur l’équilibre végétatif et/ou productif de la plante. Sa fonction principale est d’améliorer l’éclairage et la distribution de l’énergie de la plante, jouant un rôle déterminant dans la qualité des bourgeons et des kiwis.

Bien que cette pratique puisse s’effectuer tout au long de la période de croissance végétative de la plante, elle peut être divisée en deux périodes distinctes, la taille de printemps et la taille d’été, qui sont décrites ci-dessous.

– Taille printanière. Cette phase commence à la mi-avril, avec les boutons floraux déjà visibles, et se termine à la mi-mai, juste avant la floraison. Pendant cette période, 3-4 feuilles sont perdues au-dessus du dernier bouton floral sur toutes les pousses indéterminées, à l’exception de celles qui sont utilisées pour le renouvellement. Celles-ci sont émoussées plus longtemps, éliminant la zone qui commence à s’affaiblir pour éviter l’effet de pendule généré par la fin de la pousse, et ainsi réduire la sensibilité à la rupture sous l’effet du vent. Ils peuvent aussi être coupés en quatre feuilles, car ils réémettent une nouvelle pousse qui servira de renouvellement l’année suivante.

Cet émoussement des pousses, qui doit être effectué 2 à 3 fois pendant toute la période de croissance, peut également se faire sans couper la branche, avec le système dit de « serrage ». Il consiste à presser avec les doigts l’apex du bourgeon quand il a 3-5 feuilles au-dessus du dernier bouton ; de cette façon, le bourgeon cesse de croître et reste comme un bourgeon particulier, avec l’avantage que, comparé au bouton émoussé, il ne repousse pas.

Une autre technique utilisée, notamment pour la pousse finale de la branche fructifère, qui est toujours indéterminée, ou pour les pousses à fruits très vigoureux, est appelée « taille 0 ». Il s’agit de couper le bourgeon sur le dernier bouton ou fruit, donc il ne peut pas revenir pour émettre un nouveau bourgeon.

Il est également essentiel pendant cette période de tailler les pousses ou drageons très vigoureux, qui ne portent pas de kiwis et sortent sur les branches plus âgées, généralement sur les bras principaux. Ils se distinguent facilement par leur aspect très poilu, leur couleur rougeâtre et le fait qu’ils ne portent pas de boutons de fleurs. Le mieux est de ne pas les tailler complètement à fleur à la base, mais de les couper sur les deux bourgeons basaux stipulés, environ à 2 cm de son insertion.

De cette façon nous éliminons une branche de très mauvaise qualité pour produire et éviter une consommation d’énergie inutile, tout en favorisant l’entrée de lumière à l’intérieur de l’usine. En outre, nous induisons l’émission de 1-2 nouvelles pousses, moins vigoureuses, plus équilibrées, avec des entre-nœuds plus courts, donc nous produisons de bonnes branches fructueuses pour la saison prochaine, insérées dans le squelette principal de la plante.

– Taille vert l’été. Une fois la pollinisation terminée et jusqu’à la fin de l’été, en septembre, la taille verte d’été a lieu. Normalement, il est nécessaire d’effectuer 1 ou 2 passages pendant cette période, en se concentrant essentiellement sur l’illumination de toutes les parties de la plante, puisqu’il est démontré qu’avec seulement 2-3 semaines d’un ombrage excessif de la nouaison, un effet négatif est produit sur le développement et la qualité des kiwis, et aussi sur les bourgeons des fruits qui sont en formation pour la campagne suivante.

Dans cette phase, nous agissons, principalement, sur les branches vigoureuses du bourgeonnement tardif qui sortent sur la structure principale, en les éliminant de la base. De plus, les nouvelles pousses qui proviennent à la fois des branches de renouvellement et des arbres fruitiers émoussés au printemps continuent à être contrôlées, de telle sorte que l’éclairage vers les fruits de la rue est favorisé.

La taille et la formation des arbres à kiwis mâles…

La formation et la taille des mâles peuvent différer selon leur disposition dans la plantation, qu’ils soient surnuméraires ou non.

Lorsqu’ils sont plantés dans le même espace qu’une plante femelle, le traitement de taille peut être identique à celui de la plante femelle. Cependant, lorsqu’elles sont disposées en surnuméraires, sans occuper l’espace correspondant à celui d’un pied féminin, la formation et la taille sont très différentes.

Dans les deux systèmes, il faut tenir compte du fait que la taille mâle vise à obtenir la quantité maximale de fleurs, tout en évitant toute concurrence avec les plantes femelles.

Comme les mâles sont moins exigeants en lumière que les femelles et ne produisent pas de kiwis, dans la plupart des cas, ils peuvent laisser un plus grand nombre de branches par plante.

Les différents systèmes de formation des mâles sont décrits ci-dessous, avec la technique de taille correspondante :

– Mâles surnuméraires en couronne. On l’appelle ainsi lorsque le pied mâle est planté, normalement à côté d’un poteau et entre deux femelles, sans occuper d’espace productif, raison pour laquelle il n’est pas compté au moment de faire le calcul des plantes femelles par surface. Dans ce cas, il est formé avec un tronc vertical jusqu’à dépasser la hauteur des femelles ; de là, il est élevé et une couronne haute permanente est formée, qui est taillée très forte chaque année après la floraison. De cette façon, il émet des branches durant l’été qui produiront de nouveau des fleurs l’année suivante, tout en maintenant contrôlé l’excès de végétation qui pourrait concurrencer les femelles adjacentes.
Avec ce système, le rapport le plus conseillé est de 1 mâle pour 4 femelles (1:4) dans toutes les lignées, en s’assurant que les mâles des lignées adjacentes ne sont jamais confrontés.

– Les pieds des mâles sont formés comme des femelles. C’est le système le plus utilisé dans les plantations commerciales. Dans ce cas, les pieds mâles sont comptés comme une femelle de plus pour le calcul des plantes par surface, étant donné qu’ils sont plantés dans le même cadre, bien qu’en pratique ils sont généralement laissés avec des bras plus courts, car il est possible de rassembler plus de branches de la production florale. Par conséquent, la gestion dans la plantation peut être exactement la même que celle d’une femelle.
Ce système permet d’utiliser un plus petit nombre de plantes pollinisatrices par surface, le pourcentage le plus habituel étant de 10-12%, car chaque plante produit un plus grand nombre de fleurs. Il est très important de mettre des pieds mâles dans toutes les lignes, car les abeilles ont tendance à travailler le long de celles-ci, et de les planter de manière à ce que les mâles des lignes adjacentes ne soient jamais confrontés.

Quels sont les ravageurs et maladies du kiwi ?

En France, aucun dommage significatif causé par les ravageurs n’a été signalé, bien que le nombre et la diversité des espèces d’arthropodes susceptibles de constituer un ravageur dans cette culture soient nombreux.

Les organismes nuisibles détectés dans les kiwis au niveau national sont décrits ci-dessous :

  • Icerya purchasi Maskell (Channeled Cochineal ou Australian Cochineal). C’est une espèce originaire d’Australie et répandue dans le monde entier, introduite en Espagne vers 1920.

Ils provoquent des dégâts directs, affaiblissant la plante en se nourrissant de sa sève et en l’empoisonnant avec ses toxines salivaires. Elle cause également des dommages indirects dus à la grande quantité de mélasse qu’il sécrète, sur laquelle se multiplient généralement différents champignons en recouvrant les feuilles d’une espèce de poudre noire (grasse ou fumagine), altérant ainsi la fonction photosynthétique.

Il est contrôlé par un ennemi naturel, le prédateur du scarabée Rodolia cardinalis, importé pour la première fois des États-Unis au début du XXe siècle en Europe. Au début du 20ème siècle, la reproduction massive de R. cardinalis a commencé.
Il est considéré comme le premier succès de la lutte biologique menée par l’homme.

  • Pseudaulacaspis pentagona Targioni (cochenille de la pêche blanche ou pou du mûrier blanc). On pense qu’il provient du Japon ou de Chine, bien qu’un rapport situe son point d’origine en Italie, où il a été décrit pour la première fois en 1886 par Targioni. Dans le cas du kiwi, sa présence a été détectée, de manière très localisée, dans les plantations de Galice et dans la Communauté valencienne, où elle n’a causé aucun dommage.
    Il concentre ses attaques sur les organes ligneux, où l’on peut voir de petites piqûres de l’insecte qui injecte des substances toxiques dans la plante. Celles-ci produisent un affaiblissement progressif des plantes, qui peut conduire à une défoliation partielle ou totale si leur présence persiste dans le temps.
    Comme dans le cas précédent, son contrôle peut être effectué par des ennemis naturels.
  • Empoasca vitis Göethe (moustique de la vigne verte). Dans un premier temps, il a touché le kiwi dans les plantations galiciennes de manière très localisée, mais au cours des dernières années, il est en train d’augmenter sensiblement sa présence.
    Les dégâts produits par la peste sont la conséquence du processus d’alimentation des larves, nymphes et adultes qui, en tant qu’insectes suceurs, insèrent leur stylet dans les verres et les nerfs de l’arrière des feuilles à sucer. Chez le kiwi, il produit des décolorations plus ou moins intenses des feuilles, un séchage internervaire et une nécrose ou un enroulement des bords, en plus d’affaiblir la plante.
    Les traitements chimiques seront effectués dès la détection des premiers symptômes et seront dirigés, de préférence, vers les larves et les nymphes, qui sont les états les plus vulnérables en raison de leur moindre mobilité.
    C’est le seul ravageur contre lequel il a été nécessaire d’effectuer des traitements insecticides en France afin de réduire sa population.
  • Metcalfa pruinosa Say (Moustique vert). Bien qu’il ne s’agisse pas vraiment d’un moustique, et qu’il ne soit pas vert non plus, c’est un homoptère nord-américain, détecté pour la première fois en Espagne en 1998 à Tarragone. En 2001, sa population a augmenté au fil des années jusqu’à atteindre des niveaux qui ont causé des dégâts aux kiwis en 2003.

L’adulte, d’environ 7-8 mm, d’abord blanchâtre, puis gris clair, a de grands yeux proéminents composés d’un jaune très caractéristique. Les pièces buccales sont adaptées pour le perçage et la succion. Les ailes avant trapézoïdales sont disposées verticalement, enveloppant le corps lorsque l’insecte est au repos. Les larves sont de couleur blanchâtre et sont recouvertes d’une sécrétion de cire très caractéristique qui, avec les restes de la mue, reste collée à la partie inférieure des feuilles. Les deux derniers stades larvaires et les adultes sont très mobiles.

Les larves et les adultes se nourrissent de la sève qu’ils sucent en mordant les plantes-hôtes, bien que ce ne soit possible que dans le cas d’une forte population d’insectes pour parler de dommages directs résultant de cette action. Il forme des masses de coton blanc pour protéger les larves, et produit une grande quantité de mélasse, avec le développement subséquent de fumagine qui déprécie la valeur commerciale du kiwi.

Dans sa zone d’origine, il ne représente pas un problème, en raison du contrôle naturel exercé par la faune auxiliaire indigène, dont l’hyménoptère Neodrynus typhlocibae se distingue par son activité parasitaire et prédatrice. Deux doses par saison (500 ud/ha/) sont recommandées, ainsi que des applications de nitrate de potassium à 0,4% pour le nettoyage.

L’application de produits phytosanitaires n’est guère nécessaire pour son contrôle et, en cas d’intervention, elle doit se faire avant l’apparition des adultes (mai-juin), qui ont plus de mobilité. Généralement, un traitement à l’huile végétale paraffinique est généralement suffisant.

  • Meloidogyne ssp (Nématodes). Les nématodes sont de petits vers d’environ 0,5-5 mm de diamètre qui développent toute leur activité dans le sol en attaquant les racines des arbres à kiwis. Parmi les nématodes phytopathogènes qui affectent le kiwi, les Meloidogyne Goeldi se distinguent et, au sein de ce groupe, il a été prouvé que M. hapla est la seule espèce présente dans pratiquement toutes les plantations Actinidia.

Les symptômes les plus caractéristiques associés à ces parasites sont la formation de branchies dans la racine. Elles produisent des gonflements ou des renflements sous forme de boule, à la suite de l’hypertrophie subie par les cellules de l’écorce des racines par la présence de nématodes à l’intérieur. Les plantes présentant ces problèmes présentent généralement une biomasse réduite, une croissance lente, un jaunissement et une chlorose non spécifique. Chez les kiwis, les plantes dont le système racinaire est très affecté sont particulièrement affectées par le manque d’eau, de nutriments et, en général, par des situations défavorables pendant leur cycle de croissance.

Des mesures préventives, telles que le démarrage d’anciennes cultures, la désinfection des sols, la biofumigation, etc. doivent être prises avant la plantation.


La récolte du kiwi

Quand récolter le kiwi ?

La période de récolte dans le Sud-Ouest de la France pour la variété ‘Hayward’, est la première quinzaine de novembre. Toutefois, pour les variétés plus récentes telles que les fruits verts précoces, le type « Summerkiwi » et les fruits jaunes peuvent être récoltés 20 à 40 jours avant « Hayward ».

Quoi qu’il en soit, le paramètre principal qui détermine le début de la récolte est la teneur en ºBrix ou solides solubles du kiwi qui, selon les réglementations internationales, ne doit pas être inférieure à 6,2 ºBrix au moment de la récolte ; mais pour obtenir une bonne qualité organoleptique au moment de la consommation (>14 ºBrix) il est préférable de récolter le plus possible à 7ºBrix.

Dans les zones à haut risque de gel précoce, une attention particulière doit être accordée à la récolte, car des températures de -1 ºC peuvent endommager irréversiblement les kiwis, surtout après le premier gel, lorsque la plante a déjà perdu une partie de ses feuilles.

La façon recommandée de ramasser les kiwis est de les mettre dans des paniers que les collecteurs portent suspendus au corps et dans lesquels ils déposent les kiwis très soigneusement. Une fois rempli, il est vidé dans des caisses qui ne doivent pas dépasser 300 kg pour éviter les dommages dus à la compression et aux vibrations pendant le transport.  Dans la plupart des cas, le personnel de collecte utilise des gants pour éviter d’éventuelles égratignures sur la peau.  Il n’est pas conseillé de ramasser des kiwis humides ou pluvieux.

Récolte des kiwis, versage prudent des sacs dans les bacs

Lorsqu’il est récolté, le kiwi a une texture très dure et peut sembler très résistant car il n’est pas encore propre à la consommation, mais rien n’est plus faux.

La récolte doit être très prudente, en évitant le moindre coup ou pression sur les kiwis, surtout lors du remplissage ou du transvasement de la récolte dans les caisses. Tout coup minimal provoque une lésion à l’intérieur du kiwi, à partir de laquelle de l’éthylène endogène est généré, ramollissant rapidement le kiwi endommagé et ceux de son environnement, car l’éthylène est le principal facteur qui déclenche et accélère le processus de maturation du kiwi.

Quel rendement de production pour le kiwi ? Combien de kg/t par hectare ?

Comme dans d’autres exploitations fruitières, dans les plantations commerciales de kiwis, l’objectif est d’atteindre une rentabilité maximale et, pour cela, une production maximale est nécessaire, qui peut souvent être en contradiction avec la qualité du kiwi. L’équilibre entre quantité et qualité est toujours laborieux à atteindre.

Le potentiel de production de la plupart des variétés de kiwis est très élevé et pourrait facilement dépasser 50 t/ha en pleine production. Toutefois, pour obtenir un bon rapport production/qualité des kiwis, il est conseillé de ne pas dépasser ce chiffre, qui devrait être atteint avec un grand nombre de fruits par plante, ce qui augmenterait le pourcentage de kiwis de calibre non commercial ; de la même manière que la qualité organoleptique et la conservation pourraient être réduites.

Pour toutes ces raisons, les productions les plus courantes se situent entre 30 et 40 t/ha à partir de la 5ème année de plantation, et peuvent atteindre 50 t/ha en pleine production, à condition que les conditions pédoclimatiques et techniques de culture soient adéquates.

Le kiwi peut entrer en production entre la 2ème et la 3ème année de plantation, en fonction de facteurs tels que la variété, le type et la qualité du matériel végétal utilisé, la densité de plantation, les techniques de culture, etc. et atteindre sa pleine production vers la 6ème année. Dès la première récolte, de bonnes productions peuvent déjà être obtenues, autour de 5 ou 10 t/ha.

Comme cette espèce a une durée de vie assez longue, sa vie productive, avec des kiwis de qualité, peut être maintenue pendant plus de 30 ans.

La post-récolte du kiwi

Comment conserver le kiwi ?

Le kiwi peut être conservé pendant une longue période, de 2 à 6 mois, selon la variété et dans des conditions environnementales appropriées.

Les facteurs de conservation les plus influents, outre les caractéristiques intrinsèques du kiwi et celles liées aux techniques de culture, sont la température, l’humidité relative et la composition de l’atmosphère dans les chambres froides.

En ce qui concerne la température, une pratique qui est effectuée pour améliorer la conservation du kiwi est le pré-refroidissement. Il consiste à les soumettre à un refroidissement rapide, en 25 minutes de température ambiante à 0,5 ºC. Immédiatement après, ils sont stockés à une température de conservation appropriée de 0 ºC. Les fluctuations de température interrompent le processus et raccourcissent la durée de conservation. Il convient de garder à l’esprit qu’en dessous de -1 º C il y a des altérations qui endommagent la pulpe, tandis que au-dessus de 1 º C il y a une production d’éthylène qui va accélérer le processus de maturation.

Stockage frigorifique des kiwis

L’éthylène est un autre facteur déterminant de la conservation. L’élimination à l’intérieur des chambres de l’éthylène gazeux endogène, produit par le kiwi lui-même, est essentielle, car des teneurs supérieures à 0,05 ppm accélèrent la maturation, détériorent ses caractéristiques organoleptiques, et des températures supérieures à 1 ºC augmentent la production de ce gaz. Par conséquent, les kiwis ne devraient pas être entreposés avec d’autres fruits, en particulier ceux qui produisent de l’éthylène, car cela les ramollit et limiterait considérablement le temps d’entreposage et la vente des kiwis.

L’humidité relative la plus appropriée est proche de la saturation, 95-98%.

Le botrytis est l’un des plus gros problèmes de conservation, surtout lorsqu’il est effectué sur une période de plus de 3-4 mois. L’une des techniques utilisées pour prévenir ce problème est ce que l’on appelle le « séchage des fruits ». La plaie produite sur le kiwi en le détachant du pédoncule est la voie d’entrée principale du champignon. Ce séchage doit être effectué dans une zone couverte, pour protéger les fruits du soleil et de la pluie, à une température d’environ 10 ºC, une humidité relative basse, autour de 70%, et une bonne circulation d’air qui permet d’éliminer l’humidité dans les caisses. Cette période devrait avoir une durée minimale de 48 heures, passant à 72 heures pour un stockage de longue durée.

Pour des périodes de conservation plus ou moins longues, il existe deux types de manipulation de base, en atmosphère conventionnelle et en atmosphère contrôlée, qui sont décrits ci-dessous.

  • Conservation de l’atmosphère conventionnelle. Il s’agit d’une chambre froide standard, où une température constante de 0 ºC est maintenue, et une humidité relative de 95-98%, avec un système supplémentaire pour éliminer l’éthylène généré par le kiwi, qui peut être dans différents formats et produits.
    L’un des produits les plus couramment utilisés est le permanganate de potassium, qui est placé dans une sorte de filtre à travers lequel l’air à l’intérieur de la chambre est forcé de recirculer chaque fois que les évaporateurs sont mis en service. De cette façon, de façon continue, l’éthylène qui existe dans l’air de la chambre est oxydé, prolongeant ainsi la vie du kiwi.
  • Conservation en atmosphère contrôlée. C’est la technique de conservation des légumes qui permet de maintenir la qualité de ceux-ci pendant une plus longue période, pour la consommation fraîche.
    Il s’agit essentiellement de modifier la composition gazeuse de l’atmosphère à l’intérieur d’une chambre frigorifique, c’est-à-dire de l’appauvrir en oxygène (O2) et de l’enrichir en dioxyde de carbone (CO2). Il est également nécessaire de réguler les variables environnementales physiques telles que la température, l’humidité relative et la circulation de l’air. La combinaison de tous ces facteurs ralentit les processus biochimiques du fruit, diminue la respiration et retarde la maturation. Cependant, la bonne concentration des gaz a beaucoup plus d’influence sur la respiration que les basses températures.

Conservation des kiwis en atmosphère contrôlée

Chez le kiwi, cette concentration de gaz devrait être d’environ 5% de CO2 et 2% d’O2, avec une humidité relative de 95% et une température de 0 º C. Dans ces conditions, les kiwis Hayward peuvent être conservés jusqu’à 6 mois en parfait état.

Ce système, qui est le plus adapté à la conservation à long terme du kiwi, est également complexe et coûteux, et pour un fonctionnement correct, il doit avoir un contrôle automatique strict de tous les paramètres impliqués dans le processus.

Comment gérer une bonne commercialisation du kiwi ?

Les kiwis produits dans l’hémisphère sud arrivent en Europe en mai, principalement en Hollande, et commencent à être commercialisés en juin, jusqu’à fin décembre ou début décembre de l’année suivante et qui se chevauche avec l’hémisphère nord.

L’Espagne est le principal consommateur de kiwis dans l’Union européenne avec plus de 90 000 tonnes, mais la France n’est pas en reste. Les kiwis verts et jaunes sont généralement vendus dans des boîtes de tailles différentes, soit en une seule couche (étage), soit en plusieurs couches et, dans certains cas, emballés dans des unités de vente allant de 250 g à 1 kg. Les kiwis A. arguta et A. kolomikta sont toujours vendus en barquettes, les plus courants étant 250 et 500 g, comme les baies ou les petits fruits.